Le FLNG Hilli Episeyo, est la première usine de liquéfaction flottante dans le monde, résultat de la conversion d’un méthanier. Installé au large de Kribi, il démontre la capacité de Perenco à développer des projets innovants et ambitieux, voire pionniers, et confirme là encore son savoir-faire technique et économique à exploiter des champs matures. Un projet qui ouvre de nouveaux horizons pour l’entreprise qui rentre ainsi dans le cercle très fermé des producteurs de GNL.

Vers un nouveau business model

Perenco est actuellement le premier producteur de pétrole et de gaz au Cameroun, où il opère depuis 1993. Pour lutter contre le déclin naturel de la production de pétrole et répondre aux besoins croissants du pays, Perenco, en partenariat avec La Société Nationale des Hydrocarbures du Cameroun, a choisi de développer le marché du GNL, un véritable relais de croissance pour l’entreprise.

Sous forme liquéfiée, le gaz naturel peut être transporté par bateau sur de grandes distances, facilitant ainsi les échanges à l’échelle mondiale. Il y a encore peu de temps en arrière, la production des champs camerounais n’était pas suffisante pour supporter les investissements nécessaires au développement d’une usine de liquéfaction à terre. Perenco a donc développé un projet complexe permettant de rendre profitable l’exploitation de ces champs matures à fort GOR - Gas Oil Ratio.

La conversion d’un méthanier en unité flottante de liquéfaction et de stockage (FLNG), l’optimisation de la plateforme offshore Sanaga 1 et la modification des installations onshore de traitement de Bipaga, sont au cœur de ce projet ambitieux et innovant. En exploitant les synergies existantes du champ de Sanaga et du complexe de Bipaga, et grâce à une gestion de projet pragmatique et à, une optimisation permanente, Perenco atteint un seuil de rentabilité bien inférieur à celui du marché, rendant possible l’exploitation du GNL au Cameroun.

Le démarrage avec succès des opérations de liquéfaction au Cameroun va contribuer à la percé de ce type de projet, ouvrant de nouvelles opportunités de développement sur des champs marginaux, offshore qui jusqu’ici n’étaient pas jugés rentables.

Une première mondiale : la conversion d’un méthanier en FLNG

Le « Hilli Episeyo », propriété du norvégien Golar, est le premier FLNG résultat d’une conversion d’un méthanier de 294 mètres, construit en 1975. Ancré à 2 km de la plateforme Sanaga 1, au large de Kribi, depuis le 20 novembre 2017, il est aujourd’hui équipé de 4 trains de liquéfaction pour produire chacun entre 500 000 à 700 000 tonnes par an de GNL avec un stockage à bord de 125 000 m3. Des méthaniers d’une capacité de 70 000 à 175 000 m3 peuvent s’arrimer et le chargement est réalisé grâce à 3 bras de transfert à un débit de 10 000 m3/heure.

La conversion d'un actif existant a permis d'offrir une solution rapide et économique. 4 000 personnes ont œuvré, pendant 3 ans, à cette transformation.

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Dates clés

•    Arrivée du FLNG au Cameroun : 20 novembre 2017
•    Première réception de gaz : 14 décembre 2017
•    Première liquéfaction : 9 mars 2018
•    Premier déchargement : 15 mai 2018
•    Commerciale start Date: 31 mai 2018

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Des installations complexes

En 2017, quatre nouveaux puits ont été forés sur la plateforme Sanaga, en complément des deux existants, afin de pouvoir fournir 200 millions de pieds cube de gaz par jour.

Le champ gaziers Sanaga Sud, le complexe de Bipaga et le FLNG « Hilli Episeyo » ont été reliés par 56 kilomètres de pipeline multiphasiques pour transporter le gaz jusqu’à la centrale de traitement onshore (CPF), afin d’être séparé de ses liquides grâce à un traitement basse température, puis exporté jusqu’au terminal flottant par trois turbo-compresseurs afin d’y être liquéfié et stocké.

Le gaz de pétrole liquéfié « GPL » est extrait grâce à une série de deux colonnes et stocké dans deux sphères afin d’alimenter le marché local. Les condensats sont stabilisés et envoyés sur le tanker « La LOBE ».

Les travaux d’extension des installations de traitement de gaz de Bipaga ont été menés au cours des deux dernières années et ont permis de porter la capacité de traitement disponible de 40 millions de pieds cubes à un maximum de 250 millions de pieds cubes par jour. Ces travaux ont une envergure à la fois internationale et locale. Ce ne sont pas moins de 37 modules de traitements, produits de par le monde qui ont ensuite été installés par des entreprises locales. 700 personnes ont été impliquées sur ces réalisations qui auront duré moins de 24 mois, grâce à une équipe projet impliquée, professionnelle et motivée.

Ces installations dans leur ensemble vont permettre à Perenco et la SNH de produire annuellement 1 200 000 tonnes du Gaz Naturel Liquéfié (GNL) destinées à l’exportation, 26 000 tonnes de gaz domestique pour les ménages camerounais, permettant ainsi de diminuer les exportations du pays de moitié, et 3 300 BOPD de condensats stabilisés exportés sur le champ d’Ebome, redonnant une seconde vie au tanker « La Lobe » 

Ce projet d’envergure signe un tournant pour Perenco avec la production et la commercialisation du GNL, une source d’énergie en forte demande, et qui se positionne comme l’énergie fossile la plus abondante, et la moins nocive du point de vue des émissions de gaz à effet de serre.

Le FLNG Hilli Episeyo, totalement déplaçable, offre donc de nouvelles perspectives qui s’inscrivent pleinement dans la stratégie de croissance de Perenco : croitre sans limite technique ou géographique mais en recherchant là où notre savoir-faire fera la différence.

Le projet en chiffres

•    + 700 personnes impliqué sur ce projet
•    56 km de pipeline posé
•    4 puits forés
•    9 000 tonnes d’équipement transporté (poids de la tour Eiffel)
•    2 000 m3 de béton
•    75 km de câble posé
•    + 67,000 pouces’’ (1,7 km) de soudure

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